Ramai orang beranggapan buah kurma hanyalah makanan untuk bulan puasa sahaja. Tahukah anda?, sebenarnya banyak manfaat kurma jika ianya dijadikan makanan harian kita. Sebelum kami ceritakan kehebatan kurma ini terlebih dahulu kita kenal sedikit asal-usul buah kurma.

Kurma adalah buah yang biasanya berbentuk lonjong didapati dari pohon kurma. Ianya  Terdapat pelbagai bentuk, warna dan rupa mengikut jenis dan spesis pohon kurma. Antara kurma yang paling diminati adalah ajwah, medjoul, mabroom dan banyak lagi. Buah kurma biasanya didapati dalam bentuk buah kering dan ada juga bentuk buah segar. Rasa buah kurma yang telah dikeringkan adalah lebih manis berbanding buah segar.

Kurma telah menjadi makanan ruji di Timur Tengah dan Lembah Indus selama ribuan tahun. Jumlah pengeluaran tahunan dunia berjumlah 8.5 juta tan metrik, di mana negara-negara Timur Tengah dan Afrika Utara menjadi pengeluar terbesar.

Di Malaysia, kita akan mula lihat kurma mula dijual sebulan sebelum ramadhan di rata-rata kedai dan pasaraya, namun ramai sebenarnya dikalangan kita masih belum mengerti manfaat kurma selain faktor mengambil keberkatan sunnah berbuka dan bersahur dengannya.

Artikel ini akan menerangkan 8 manfaat kurma kepada kesihatan dan mengapa ianya perlu djadikannya sebagai makanan yang perlu ada dalam diet seharian kita.

 

1. Makanan Yang Sangat Menyihatkan

Kajian menunjukkan, kurma mengandungi nilai nutrisi yang sangat hebat.

Dalam bentuk buah kering, kandungan kalori adalah lebih tinggi berbanding kebanyakan buah segar. Kandungan kalori dalam kurma adalah serupa dengan buah-buahan kering yang lain, seperti kismis dan buah tin.

Kebanyakan kalori dalam kurma datang dari karbohidrat. Selebihnya adalah dari jumlah protein yang sangat kecil. Selain dari kalori, kurma juga mengandungi beberapa vitamin dan mineral yang penting di samping sera yang tinggi.

Nutrien yang terdapat dalam 100 g hidangan:

  • Kalori: 277
  • Karbohidrat: 75 gram
  • Serat: 7 gram
  • Protein: 2 gram
  • Kalium (Potassium): 20% daripada RDI
  • Magnesium: 14% daripada RDI
  • Tembaga (Copper): 18% daripada RDI
  • Mangan: 15% daripada RDI
  • Besi (Iron): 5% daripada RDI
  • Vitamin B6: 12% daripada RDI

Kurma  juga tinggi nilai antioksida, yang boleh menyumbang kepada banyak manfaat kesihatan kita.

KESIMPULANNYA:

Kurma adalah makanan yang sangat menyihatkan kerana ia memberikan sumber tenaga malah hadir dengan serat yang tinggi serta beberapa vitamin, mineral dan antioksidan.

 

2. Serat Yang Tinggi

Pengambilan makanan  berserat yang mencukupi adalah penting untuk kesihatan kita secara keseluruhan.

Dengan hampir 7 gram serat dalam hidangan 100 gram, pengambilan kurma dalam diet anda adalah cara terbaik untuk meningkatkan pengambilan serat.

Serat boleh memberi manfaat kepada sistem pencernaan anda dengan mencegah sembelit. Ia menggalakkan pergerakan usus yang kerap dengan menyumbang kepada pembentukan najis.

Dalam satu kajian, 21 orang yang menggunakan 7 biji sehari selama 21 hari mengalami peningkatan dalam kekerapan buang air dan mempunyai peningkatan yang signifikan dalam pergerakan usus berbanding ketika mereka tidak memakan kurma.

Tambahan pula, serat dalam kurma boleh memberi manfaat kepada kawalan gula darah. Serat melambatkan pencernaan dan dapat membantu mencegah kadar gula darah dari kenaikan terlalu tinggi setelah anda makan.

Atas sebab ini, kurma mempunyai indeks glisemik (GI) rendah, iaitu skala yang mengukur seberapa cepat gula darah anda meningkat setelah makan makanan tertentu.

KESIMPULANNYA:

Kurma adalah makanan yang mempunyai serat yang tinggi, yang juga bermanfaat untuk mencegah sembelit dan mengawal kadar gula dalam darah.

 

3. Tinggi Nilai Antioksidan Melawan Penyakit Berjangkit

Kurma mengandungi pelbagai antioksidan yang mempunyai beberapa manfaat kesihatan, termasuk mengurangkan risiko beberapa penyakit.

Antioksidan melindungi sel-sel anda dari radikal bebas, yang merupakan molekul yang tidak stabil yang boleh menyebabkan reaksi berbahaya dalam tubuh anda dan membawa kepada penyakit.

Berbanding dengan jenis buah yang serupa, seperti buah tin dan plum kering, kurma mempunyai kandungan antioksidan tertinggi.

Berikut adalah gambaran mengenai tiga antioksidan paling kuat dalam kurma:

  • Flavonoid: Flavonoid adalah antioksidan yang kuat yang boleh membantu mengurangkan keradangan dan telah dikaji berpotensi untuk mengurangkan risiko kencing manis, penyakit Alzheimer dan jenis kanser tertentu.
  • Karotenoid: Karotenoid terbukti dapat meningkatkan kesihatan jantung dan juga boleh mengurangkan risiko gangguan yang berkaitan dengan mata, seperti degenerasi makula.
  • Asid fenolik: Dikenali dengan sifat anti-radang, asid fenolik boleh membantu mengurangkan risiko kanser dan penyakit jantung.

KESIMPULANNYA:

Kurma mengandungi beberapa jenis antioksidan yang bermanfaat membantu mencegah perkembangan penyakit kronik tertentu, seperti penyakit jantung, kanser, Alzheimer dan diabetes.

 

4. Boleh Meningkatkan Kesihatan Otak

Pengambilan buah kurma boleh membantu meningkatkan fungsi otak.

Kajian makmal telah mendapati kurma dapat membantu menurunkan penanda radang, seperti interleukin 6 (IL-6), di dalam otak. Tahap IL-6 yang tinggi dikaitkan dengan risiko penyakit neurodegenerative yang lebih tinggi seperti Alzheimer’s.

Di samping itu, kajian terhadap sekumpulan haiwan telah menunjukkan kurma dapat membantu mengurangkan aktiviti protein beta-amyloid, yang boleh membentuk plak di otak.

Apabila plak mengumpul di dalam salur darah otak, ianya mungkin mengganggu komunikasi antara sel-sel otak, yang akhirnya boleh membawa kepada kematian sel otak dan penyakit Alzheimer.

Satu kajian haiwan mendapati bahawa tikus yang diberi makanan bercampur dengan kurma mempunyai ingatan yang lebih baik dan keupayaan pembelajaran, serta kurang kelakuan keresahan (anxiety-related), berbanding dengan yang tidak memakannya.

Potensi sifat pemangkin otak dari kurma telah dikaitkan dengan kandungan antioksidan yang dikatakan mengurangkan keradangan, termasuk flavonoid.

KESIMPULANNYA

Kurma mungkin bermanfaat membantu menurunkan keradangan dan menghalang plak daripada terbentuk di dalam otak, yang mana penting untuk mencegah penyakit Alzheimer.

5. Memudahkan Proses Bersalin

Kajian mendapati kurma berpotensi untuk memudahkan proses melahirkan bayi.

Pengambilan kurma sepanjang beberapa minggu akhir kehamilan boleh menggalakkan pembukaan serviks dan mengurangkan meneran semasa bersalin. Ianya juga boleh membantu mengurangkan tempoh masa proses bersalin.

Dalam satu kajian, 69 wanita yang menggunakan 6 kurma sehari selama 4 minggu sebelum tarikh tamat mereka adalah 20% lebih cenderung untuk bersalin secara semulajadi dan masa yang pendek di dewan bersalin dari yang tidak memakannya.

Satu lagi kajian mengenai 154 wanita hamil mendapati bahawa mereka yang memakan kurma adalah kurang berkemungkinan untuk di ‘induce’ berbanding mereka yang tidak memakannya.

Satu kajian ketiga mendapati keputusan yang sama dalam 91 wanita hamil yang menggunakan 70-76 gram kurma setiap hari bermula minggu ke-37 kehamilan. Mereka berada dalam buruh aktif selama purata 4 jam lebih sedikit daripada mereka yang tidak makan kurma.

Manfaat kurma semasa kehamilan dipengaruhi oleh sebatian yang mengikat reseptor oxytocin dan kelihatan meniru kesan oxytocin dalam badan. Oxytocin adalah hormon yang menyebabkan kontraksi ketika bersalin.

Selain itu, kurma mengandungi tanin, yang merupakan sebatian yang dikatakan membantu memudahkan kontraksi. Ianya juga merupakan sumber gula dan kalori semulajadi yang baik, yang diperlukan untuk mengekalkan tahap tenaga semasa proses bersalin.

KESIMPULANNYA

Kurma dikatakan boleh membantu dan memudahkan proses kelahiran bayi apabila dimakan semasa beberapa minggu akhir kehamilan.

 

6. Pemanis Semulajadi Yang Baik

Kurma mengandungi fruktosa, iaitu sejenis gula semulajadi yang terdapat dalam buah.

Atas sebab ini, kurma sangat manis. Oleh kerana kandungan nutrisinya dan ntioksida yang tinggi, banyak industry mula menjadikan ia sebagai pengganti gula putih dalam makanan atau minuman.

Adalah penting untuk diperhatikan bahawa walaupun kurma mengandungi serat dan nutrien yang tinggi, eloklah kita mengamalkan konsep bersederhana dalam pemakanan kita. 7 biji sehari adalah jumlah yang biasa disarankan.

KESIMPULANNYA

Dengan kehadiran serat yang tinggi dan bebeberapa nutrien penting seperti  vitamin , mineral dan antioksida, kurma amat sesuai dijadikan pemanis semulajadi yang sihat berbanding gula putih.

 

7. Manfaat Kesihatan Lain

Kurma dikatakan mempunyai beberapa manfaat kesihatan lain yang belum dikaji secara meluas. Namun merujuk kepada kandungan nutrisinya, ia noleh dikaitkan dengan manfaat kesihatan lain antaranya:

  • Kesihatan tulang: Kurma mengandungi beberapa mineral, termasuk fosforus, kalium, kalsium dan magnesium. Semua ini telah dikaji mampu mencegah penyakit berkaitan tulang seperti osteoporosis.
  • Kawalan gula darah: Kurma mempunyai dikatakan mampu  membantu dengan peraturan gula darah kerana indeks glisemik rendah, serat dan antioksidannya. Oleh itu, makan kurma boleh memberi manfaat kepada pesakit diabetes.

KESIMPULANNYA

Kajian mendapati kurma dikatakan mampu menyumbang kepada kesihatan tulang dan membantu mengawal gula dalam darah.

 

8. Mudah Dijadikan Makanan Harian

Kurma bukan sahaja patut diamalkan apabila berbuka puasa atau bersahur, ianya boleh dipelbagaikan seperti menjadikan snek dan kudapan yang sedap. Seringkali kita lihat ianya dicampurkan bersama buah badam dan kekacang.

Tekstur kurma yang lembap dan melekit boleh dijadikan sebagai bahan pengikat dalam makanan yang dibakar, seperti biskut dan kek. Anda juga boleh jadikan bebola kurma yang berisi badam di dalamnya untuk dijadikan snek seisi keluarga.

Selain itu anda boleh gunakan kurma apabila menyediakan smoothies, atau sarapan bersama susu dan oat. Ianya juga boleh dihiris bentuk dadu dan digaulkan bersama salad atau ulaman tempatan.

Oleh kerana rasanya manis, perlulah kita sentiasa beringat untuk bersederhana dalam pengambilannya.

KESIMPULANNYA

Kerana kurma adalah buah kering, ianya mudah disesuaikan dalam diet seharian bukan sekadar makan begitu sahaja malah dijadikan salah satu bahan dalam banyak resepi masakan dan minuman.

Mesej Penting Buat Pembaca

Apa yang dikongsikan mungkin hanya sebahagian daripada banyak kebaikan kurma. Sememangnya banyak kajian telah dijalankan yang mengaitkan manfaat daripada khasiat yang terkandung dalam kurma. Apa yang pentingnya adalah kita memahami akan manfaatnya kepada kesihatan dan cuba menjadikan pengambilan kurma sebagai makanan harian. Kandungan serat, vitamin, mineral, karbohidrat dan juga antioksida di dalamnya akan membantu tubuh kita mendapat nutrisi yang baik.

Rujukan: https://www.healthline.com/nutrition/benefits-of-dates#section6